Czytasz: Rozświetla niebo tydzień przed świętami. Czym jest najjaśniejsza kometa 2018 roku?

Rozświetla niebo tydzień przed świętami. Czym jest najjaśniejsza kometa 2018 roku?

To nie gwiazda betlejemska, ale i tak uznana została za jedno z ciekawszych zjawisk astronomicznych w tym roku.

- Kometa 46P/Wirtanen to jedno z ciekawszych zjawisk astronomicznych w tym roku. To niewielka kometa o okresie obiegu ok. 5,5 roku. Wcześniej ok. siedmiu lat. Jest kometą okresową stąd w nazwie litera P – wyjaśnia Jacek Szczepanik – astronom z Planetarium Śląskiego w Chorzowie.

Kometa po raz pierwszy została zauważona w 1948 roku przez Carla Wirtanena z Obserwatorium Licka - odkrywcę czterech komet i ośmiu planetoid. Okres jej obiegu wokół Słońca zmieniał się za sprawą największej planety Układu Słonecznego – Jowisza.

- Jego grawitacyjne oddziaływanie podczas kolejnych przelotów w latach 1972 i 1984 spowodowało „spłaszczenie” jej orbity. Obecnie jej odległość w peryhelium to 11,5 mln km czyli 30 razy dalej niż Księżyc – mówi Jacek Szczepanik.

Jasność komety to 4 magnitudo czyli podczas pogodnych nocy powinna być ona widoczna jak lekko rozmyta mgiełka, najlepiej obserwować ją gołym okiem lub przez lornetkę. Należy jej szukać w gwiazdozbiorze Byka.

Czytaj więcej